I hvilken retning bevæger bettingbranchen sig? Og hvordan kommer fremtidens bettingplatforme til at se ud? Det var blandt meget andet på programmet, da BetXpert var til en stor fodboldbetting-konference i sidste uge i London. BetXperts artikelredaktør gennemgår her de vigtigste tendenser. 

Betting on Football-konferencen var for få år siden ganske lille, men i år var der deltagelse af flere end 1000 personer. BetXpert var blandt deltagerne, der i to dage indtog Chelseas hjemmebane, Stamford Bridge, til bettingnørderi. 

Jeg indrømmer det gerne. Jeg er en sucker for fodboldstadions rundt om i Europa, så jeg så frem til de to dage på Stamford Bridge. Jeg må dog ærligt erkende, at jeg faktisk var en smule skuffet over stadionet. Med plads til knap 42.000 tilskuere virkede Stamford Bridge forbavsende lille, klemt inde mellem boliger, hoteller og andre bygninger.

Det var også overraskende, hvor slidt dele af stadionet er. Og det var jeg ikke den eneste, der bemærkede. Også direktøren for Danske Licens Spil, Niels Erik Folmann, undrede sig over i et interview med BetXpert, hvordan en så rig klub, kan have plastic-tagplader, der er mere beskidte end Nørrebrogade efter gadefestivalen Distortion. 

Som en del af konferencen var der Champions League på storskærme og afterparty på Kensington Rooftop Gardens. Hvilken oplevelse at se Champions League på en tagterrasse i London med levende flamingoer - ja, den er god nok; der var et lille vandløb og levende, skræppende flamingoer på terassen. Og øl ad libitum...

Nå, nok med anekdoterne. Jeg må også hellere komme til det faglige indhold. 

Social betting - hvad fanden er det?

Managerspil, hvor man skal sætte et hold til en runde eller en kamp, og hvor man samtidigt kæmper med sine venner, er kæmpe stort i USA. Her er der endda lavet en hel tv-serie, The League, hvor man følger nogle mænd (barnlige sjæle) igennem en hel sæson i deres managerspil. Håneretten betyder ALT.

Samme eller bare en tilnærmelsesvis popularitet oplever disse Daily Fantasy-spil ikke i Danmark. Her har Holdet.dk (det tidligere Drømmeholdet) den største markedsandel med deres sæsonspil på Superligaen, Premier League, andre store fodboldligaer, slutrunder, Formel 1, store cykelløb mv. Det er dog sæsonspil og ikke baseret på en enkelt kamp eller runde. 

Managerspil og andre sportsspil om penge, hvori der indgår en social interaktion, kaldes for social betting. Og social betting spillede en stor rolle på konferencen. Flere oplæg handlede om det, flere stande var fra udbydere indenfor området, og når snakken faldt på innovation under oplæggene eller med andre deltagere, var social betting et uundgåeligt samtaleemne.

I Danmark er social betting ikke særlig udbredt endnu. Der er, som tidligere nævnt, Holdet.dk, og så er der Lynholdet*.dk, som fokuserer på managerspil på de store ligaer. Her er der typisk tale om et spil på en enkelt kamp, enkelt runde eller en enkelt etape i et cykelløb. Der er mulighed for at invitere venner og oprette puljer og dyste om håneretten - og pengepræmier. 

For nyligt startede en ny social betting-app op i Danmark. My4 hedder det, og grundlæggeren Thomas Black sagde i en artikel til finans.dk, at "vores ambitiation er ultimativt at blive verdens største bettingplatform målt på antallet af brugere." Spillet går ud på, at man kan sætte et managerhold bestående af fire spillere til den runde/liga i fodbold, man nu end ser, og så kan man dyste mod venner mv. Thomas Black forventer, at der er 200.000 aktive spillere omkring VM i fodbold i 2018 - en noget optimistisk udmelding, hvis man kigger på deltagerantallet til de forskellige runder i Lynholdet*

I Storbritannien ser man, at forskellige social betting-sider og apps vinder frem. I et af oplæggene fortalte grundlæggeren af Betbull, Sadok Kohen, om, i hvilken retning den fremtidige innovation i branchen bevæger sig. Og så fik han da også fortalt lidt om Betbull samtidigt. Man kan følge bestemte tipsters, se deres kuponer og få en notikation, når de har spillet en kupon, så man selv kan spille den samme kupon - samtidigt kan man kommentere live på kampen/kuponen sammen med andre, der også har spillet. 

På konferencen blev der klart givet det indtryk, at social betting er fremtiden, og at der vil komme flere, og flere udbydere indenfor det område. Blandt andet er en danskejet virksomhed i gang med at søge licens. De hedder Kiggit, og som deres CEO og stifter Jakob Hagemann forklarede det til BetXpert under konferencen, så opretter man en form for Tips 13-kupon, og så kan man dyste mod/med sine venner, familie, eller hvem man nu vil vinde over. Og også deltage i større puljer mod andre. 

Bliver bookmakerne overflødige?

Flere af oplæggene til konferencen handlede om innovation og om, hvordan branchen har udviklet sig og vil komme til at udvikle sig. Fra flere sider af var der faktisk en kritik af branchen for ikke at være særlig innovativ. Mr. Greens direktør mente, at branchen var utroligt langsom til at udvikle sig, hvis man sammenlignede med andre brancher. Mobile sider og apps kom sent ind i billedet, og flere bookmakere har ikke udviklet sig særlig meget. Nuvel, en del nye starter op, men mange har fokus på det samme, og de etablerede udvikler sig kun i mindre omfang. 

Man kan fx kigge på Bet365s sportsbettingsektion - her er der begrænset med nytænkning. Af nye tiltag er der cash out-funktionen og den nyere auto cash out-funktion, men produktet har ikke udviklet sig mærkbart over de sidste mange år. Casinobranchen blev kort nævnt, selvom fokus var på fodbold og betting, og her er udviklingen lidt anderledes. Danske Spil* lancerede fx sidste år 70 spil, mens live casino også har vundet indpas de seneste år over en bred kam hos udbyderne.

Det er slet ikke fordi, at der intet sker på udviklingsfronten hos bookmakerne, men spørgsmålet er, om de kan følge med tiden. Et eksempel på det er udviklingen og udbredelsen af API'er (Application Programming Interface). Med API'er bliver det muligt at sætte et væddemål hos en bookmaker på en anden side end bookmakerens. Forklaring følger herunder: 

Forestil dig en app, hvor odds hos de forskellige udbydere bliver sammenlignet. Du kan let skabe et overblik over, hvor markedets højeste odds er. I stedet for at klikke dig hen til bookmakeren, logge ind og der sætte dit væddemål, kan du med få klik sætte væddemålet direkte i oddssammenlignings-appen. 

Ovenstående slags app eksisterer allerede i Storbritannien, hvor det er lovligt at bette gennem API'er. Når det bliver udviklet endnu mere, flere bookmakere kommer med på oversigten, og det bliver spredt til endnu flere lande, kan det muligvis tænkes, at det bliver bookmakernes død. Hvert fald bookmakere i traditionel forstand. For hvorfor skal man som bruger klikke sig videre til en bookmakere for at sætte væddemålet, eller kun have en konto hos sin favoritbookmaker, da man kan sætte væddemål hos alle bookmakere gennem API'en... 

Det vil medføre, at bookmakernes primære konkurrenceparameter vil være odds. Det er det til dels allerede, men nu kæmper de også om at trække trafikken til deres side ved brug af underholdning, og det kan man blandt andet se hos Unibet* og Nordicbet*, hvor der er lanceret blogs, podcasts mv. 

Og hvis der kun konkurreres om odds, så vil bookmakernes marginer her automatisk blive lavere. Det kan muligvis medføre lukningen af flere bookmakere, der bliver for pressede på indtjeningen. Til sidst - og nu er vi ude i konspirationerne - kan det betyde, at der kun kommer til at eksistere en enkelt bookmaker, hvor man så kan bette hos den gennem mange forskellige API'er, der så tager x antal procent i gebyr eller lignende. Lidt ligesom man ser det fra aktieverdenen, hvor der er en kurs/aktie, og så kan den handles gennem forskellige platforme. 

Usandsynligt? Muligvis. Kontroversielt? Bestemt. Men det kan godt blive virkeligheden alt efter, hvordan bettingbranchen udvikler sig. 

Derudover var der på konferencen også fokus på, hvordan artificial intelligence (AI, kunstig intelligens) og chatrobotter kan forbedre brugeroplevelsen, automatisere processer hos bookmakerne og i større grad sætte tilnærmelsesvis korrekte odds og opdage vindende spillere  - alt med udgangspunkt i at øge indtjeningen i en branche, der bliver ved med at tjene penge. AI bør også kunne opfange personer med problematisk spilleadfærd, men det blev der ikke nævnt noget om. 

Mangel på ansvarlighed

Emner, der stort set ikke blev berørt under konferencen, var ansvarlighed, etik og forebyggelse af ludomani og spilleproblemer. Hele konferencen tog udgangspunkt i, hvordan udbydere, affilliates, leverandører osv. kan optimere deres forretning og øge indtjeningen. 


Et enkelt oplæg havde faktisk ansvarlighed som en del af debatten. Det handlede om sportsbetting i USA og en mulig legalisering af det. Her blev der diskuteret, hvorfor der i USA - både blandt beslutningstagere og befolkningen - er en mistro mod en legalisering af sportsbetting. En del af svaret er, at man er bekymret for sportsgrenenes integritet. Det blev nævnt, at College-udøvere ikke er betalte, og at der er bekymring for, at kriminelle vil prøve at påvirke dem til at fixe resultater. En løsning på, hvordan man undgår det, blev der ikke fundet - men der er også et stykke tid til, før at sportsbetting muligvis bliver lovligt i USA (er allerede lovligt i enkelte stater), vurderede deltagerne i panelet. 

Under oplægget om Skandinavien som arnested for innovation blev der kun fokuseret på, hvordan bookmakerne (og casinoerne) kunne forbedre brugeroplevelsen med udgangspunkt i at tjene penge. Det havde ellers været oplagt, hvis det blev diskuteret, hvordan man kunne finde på innovative løsninger for at mindske ludomani, matchfixing og andre etiske/ansvarlige tiltag i branchen. 

Panelet med fokus på Skandinavien havde bl.a. deltagelse af Niels Erik Folmann, direktør for Danske Licens Spil, men heller ikke selvom om Danske Spil* brander sig på ansvarlighed, ludomaniforebyggelse og bekæmpelse af matchfixing, blev der talt om de emner. Direktøren nævnte godt nok appen Smart ID, der er knyttet op til brugerens Nem-ID, og dermed fungerer som billedlegitimation ved køb af spil, tobak og alkohol, og som Danske Spil* har været med til at udvikle. Det var dog ikke et emne, der blev samlet op af de andre paneldeltagere. Panelet bestod af direktøren for Mr. Green, Jesper Kärrbrink, direktøren for LeoVegas*, Johan Styrén og senior vicepræsidenten for det finske statsejede spilleselskab, Jari Vähänen. 

Et andet oplæg benævnte kortvarigt matchfixing, og igen var det faktisk Danske Spil* (ingen skjult reklame), der kom ind på, at udviklingen af automatiske processor bedre kan indsamle data til bearbejdelse. Men, som det blev konstateret af deres oddschef Jens Nielsen, så vil det altid være på bagkant. Det vil ikke være muligt at forudsige, at en kamp er fixet ud fra spilemønstre, lød det. 

I en branche der lever af, at kunderne taber penge og præsterer dårligt, var det forbavsende at se, hvor lidt fokus der var på ansvarlighed. Men egentlig ikke overraskende. "Money talks" var det tydelige mantra. 

Omvendt var der til Nordic Affilliate Conference i Stockholm i begyndelsen af april langt større fokus på ansvarlighed. Her blev der diskuteret, om bookmakerne har ansvar for deres affilliates, således at suspekte hjemmesider ikke lokker godtroende folk til mærkelige sign-up deals, bruger problematisk og løgnagtig markedsføring mv. Eller om affilliates kan straffes med bøder, eller om de skal have en slags licens på niveau med bookmakerne. Sidstnævnte er allerede en realitet i Rumænien og New Jersey.

Byd endelig ind med input til, hvor I tror, at bettingbranchen bevæger sig hen. Eller kom med spørgsmål og andre inputs. 

Som en lille sidenote kan det tilføjes, at det lyder ret højt fra jungletrommerne, at der indenfor den nærmeste fremtid bliver udstedt nye licenser i Danmark til spiludbydere. BetXpert var hvert fald i dialog med to udbydere, der er midt i ansøgningsprocessen. 

Bloggen er et udtryk for mine personlige holdninger, overvejelser og observationer fra konferencen fra de oplæg, jeg deltog i. Den reflekterer ikke nødvendigvis BetXperts eller dets andre ansatte.